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utismo e esquizofrenia como preço da inteligência! junho 16, 2009

Posted by raizculturablog in Cultura & Massas.
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03/06/2009 – 08h16
Autismo é o preço da inteligência, diz descobridor da estrutura do DNA

CLAUDIO ANGELO
enviado especial da Folha de S.Paulo a Cold Spring Harbor (EUA)

James Watson, codescobridor da estrutura do DNA, pai da biologia molecular e polemista profissional, tem uma nova teoria para explicar a suposta genética da inteligência. Os genes que predisporiam algumas pessoas a habilidades intelectuais elevadas seriam os mesmos que disparam doenças como autismo e esquizofrenia.

Coincidentemente, é essa a hipótese que um grupo de pesquisadores da
Universidade do Colorado está desenvolvendo. Os dados foram apresentados na semana passada nos Estados Unidos, logo depois de Watson ter delineado suas ideas.

“Isso é muito especulativo. Não posso provar”, admitiu à Folha o biólogo, de
81 anos. Mas a inteligência, continuou, é rara porque casais inteligentes
têm probabilidade mais alta de terem filhos com problemas. “E esses genes
tendem a ser eliminados pela seleção natural.”

Watson apresentou sua tese durante o 74º Simpósio de Cold Spring Harbor
sobre Biologia Quantitativa, organizado pelo laboratório do qual ele era
chanceler –até ser demovido do posto no fim de 2007 por ter feito
comentários racistas.

Longe de se retratar pelo episódio, Watson ainda sugeriu, durante sua
apresentação, que outro motivo pelo qual a inteligência é rara é que “as
pessoas inteligentes pagam por dizerem a verdade. Sei disso por experiência
pessoal”.

Autorreferência

O cientista começou a desenvolver sua hipótese depois de ter sido o primeiro
ser humano a ter o genoma sequenciado.

“Fiquei assustado, descobri que tinha mutações em três genes ligados ao
reparo do DNA”.

Esses genes, como o BRCA1 e o BRCA2, entram em ação para corrigir danos
causados durante a replicação do DNA ou por uma agressão do ambiente, como radiação. Mutações neles estão ligadas ao câncer.

“Pessoas com essas mutações tendem a ter filhos especiais”, disse. Watson
tem um filho esquizofrênico.

Os mutantes são mais inteligentes que a média e têm menos filhos –e, de
acordo com Watson, têm problemas para se relacionar com as outras pessoas.Veja os cientistas….

Supostamente, os genes da inteligência seriam eliminados pela seleção
natural. “Mas por que eles não somem e a humanidade não fica mais estúpida?”

Elementar, afirma Watson. As sociedades que têm indivíduos com alta
cognição, como Einstein e Darwin, se beneficiam. O processo evitaria o
expurgo da inteligência -e da esquizofrenia- do “pool” genético dessas
populações.

Faca de dois gumes

Menos especulativa é a ligação entre cognição e doenças mentais feita pelo
grupo de James Sikela (Universidade do Colorado). Ele e seus colegas
descobriram uma correlação entre o alto número de cópias de um gene numa
certa região do DNA humano e o desenvolvimento do cérebro. Essa região,
dizem outros estudos, estaria também implicada com autismo e esquizofrenia.

Os pesquisadores identificaram que uma região instável do genoma chamada
1q21.1 concentrava um número alto de cópias de um gene chamado DUF1220. “A relação de causa e efeito não está provada, mas nós relatamos uma correlação” entre o aumento do número de cópias desse gene na linhagem humana e o aumento do cérebro, disse Sikela à Folha.

Essa instabilidade é “uma faca de dois gumes”. “Ela teria permitido m ais
cópias do DUF1220 e, portanto, teria sido retida na evolução. Por outro
lado, essa instabilidade não é precisa e pode gerar um embaralhamento
deletério de sequências.

É por isso que os vários estudos recentes que têm relacionado variação no
número de cópias na região 1q21.1 no autismo e na esquizofrenia chamaram
nossa atenção: isso se encaixa na ideia de que os indivíduos com essas
doenças são o preço que a nossa espécie paga pelo mecanismo que permitiu e
permite a geração de mais cópias da DUF1220.”

Sikela disse que Watson não sabia de seus dados e que o mecanismo sugerido
por ele é diferente. “Mas, em teoria, outras regiões do genoma poderiam se
encaixar no modelo.”

Fonte: Folha

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